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Intelligence collective et sensibilité sociale

Quand il s’agit de l’intelligence, l’ensemble peut  être supérieur à la somme de ses parties.

De nombreux chercheurs en sciences sociales soutiennent depuis longtemps que la capacité des individus à bien se tirer de diverses tâches cognitives, démontre l’existence d’un niveau mesurable de l’intelligence chez chaque personne.

Des chercheurs ont appliqué un principe similaire à de petites équipes de personnes. Ils ont découvert que les groupes ayant le bon type de dynamique interne présentent de bons résultats sur un large éventail de missions, une conclusion avec des applications potentielles pour les entreprises et d’autres organisations.

Cette efficacité, pensent les chercheurs, découle de la façon dont le groupe travaille ensemble. Les groupes dont les membres ont des niveaux plus élevés de «sensibilité sociale» – la volonté du groupe de permettre à tous ses membres d’appliquer à tour de rôle, leurs compétences à un problème donné – sont plus intelligents collectivement. La sensibilité sociale “a à voir avec la façon dont les membres du groupe perçoivent les émotions des uns et des autres”,  déclare M. Malone. « Dans les groupes où une personne domine, le groupe est moins intelligent que dans les groupes où les tours de conversation sont distribués plus régulièrement ».

Les chercheurs ont conclu que l’intelligence collective d’un groupe représentait environ 30 à 40 pour cent de la variation de la performance.

En outre, ils ont constaté que les performances des groupes ne sont pas principalement dues aux capacités individuelles des membres du groupe. Pour déterminer cela, la plupart des participants ont également effectué des tâches similaires, individuellement. L’intelligence moyenne et maximum de personnes n’a pas prédit de façon significative les performances de leurs groupes.
Particularité, les équipes avec une plus forte présence de femmes ont démontré une plus grande sensibilité sociale et d’intelligence collective, par rapport aux équipes composées de moins de femmes.

Ce n’est que lors de l’analyse des données que les co-auteurs de cette étude ont supposé que le nombre de femmes dans un groupe avait eu une grande puissance prédictive. « Nous n’avons pas conçu cette étude pour se concentrer sur l’effet du sexe, » dit Malone. «Ce fut une surprise pour nous. » L’une des conséquences est que le niveau de l’intelligence collective devrait continuer à augmenter avec la proportion de femmes dans un groupe. Malone ajoute que « l’effet du sexe est une généralisation. « Bien sûr, certains hommes ont plus de compétences sociales ou de sensibilité sociale que les femmes, » reconnait-il. « Ce que nos résultats indiquent que les personnes ayant les compétences sociales sont bonnes pour un groupe – qu’ils soient hommes ou femmes. »

Malone croit que l’étude s’applique à de nombreux types d’organisations. « Nous pensons également qu’il est possible d’améliorer l’intelligence d’un groupe, soit en changeant les membres d’un groupe, soit en leur enseignant de meilleures façons d’interagir. «

Un collègue, Jeremy Gray, professeur agrégé de psychologie à l’Université de Yale, a déclaré l’étude « a été très bien conduite », ajoutant que « le grand point clé est, que les caractéristiques du groupe peuvent-être plus importantes que les caractéristiques des individus qui composent le groupe, pour la détermination des résultats ». Il écrit que « clarifier les conditions dans lesquelles la proportion de femmes font toute la différence serait intéressant”.

Malone précise que « De nombreux facteurs peuvent influer sur l’intelligence d’un groupe, y compris la sensibilité sociale, les normes et les motivations des membres du groupe, ainsi que la composition du groupe. Il ajoute  que « la stupidité collective, » l’échec d’un groupe pour réaliser les capacités de ses membres, existe en même temps que l’intelligence collective.

Pour l’heure, Malone dit que son groupe a identifié un principe général indiquant comment le tout peut vraiment être plus grand que la somme des parties.
«
Avoir un nombre important de personnes intelligentes dans un groupe ne rend pas nécessairement compte de l’intelligence du groupe» conclut M. Malone.

Traduit de l’anglais – “Etude co-écrite par des chercheurs Anita Woolley, professeur adjoint à l’Université Carnegie Mellon Tepper School of Business et du MIT – Thomas W. Malone, Patrick J. McGovern professeur de management à la MIT Sloan School of Management

4 Responses to “Intelligence collective et sensibilité sociale”

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